Kutaisi - una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo

Es la segunda ciudad en tamaño de Georgia y a lo largo de su pasado ha sido la capital de la mitad occidental del país y también de todo Georgia durante parte de la Edad Media. Hoy, es la sede del Parlamento de la nación, que ocupa un edificio vanguardista inaugurado en mayo de 2012, y el centro administrativo de la región de Imereti. Tiene cerca de 200.000 habitantes y está bien comunicada por carretera y ferrocarril. Su aeropuerto ofrece conexiones internacionales a Ucrania, Rusia y Polonia. El río Rioni la divide en dos y el casco antiguo, que ofrece buenos paseos entre edificios nobles, se acomoda en su margen oriental. Es una urbe cargada de Historia y entre sus joyas destaca la catedral de Bagrati, que se alza en lo alto de una colina y es visible desde distintos puntos de Kutaisi.

Historia de Kutaisi

Kutaisi hace gala de un pasado glorioso. Se cree que estuvo habitada desde hace casi 4000 años y que en el siglo VII a.C los griegos establecieron aquí una colonia. Algunos expertos apuntan a que incluso el legendario rey que escondía el vellocino de oro, Eetes de Qutaea, en realidad era Eetes de Kutaisi y que Jasón y los argonautas pudieron llegar hasta aquí remontando con su barco en el río Rioni. Conjeturas aparte, en el siglo III a.C se convirtió en el centro administrativo de Cólquida y durante el proceso de unificación del país fue la capital de Georgia hasta 1122. Debido a su situación estratégica estuvo en el punto de mira de los grandes imperios, como el mongol y el otomano, que la invadieron en diversas ocasiones. Hasta la creación del Estado de Israel acogió una nutrida comunidad hebrea. El resultado fue la creación del barrio judío y sus sinagogas. La más grande de ellas podía albergar hasta 500 fieles. Durante el período soviético se convirtió en el segundo polo industrial del país y su importancia perdura hasta día de hoy.

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